Qué hacer si tienes una costilla rota

En la mayoría de los casos, una costilla rota sanará por sí sola. Por qué el tratamiento sigue siendo importante

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Las fracturas costales son una de las fracturas óseas más comunes. La mayoría de las veces son causadas por accidentes.

El hombre tiene doce pares de costillas. En la parte delantera están conectados al esternón óseo por trozos de cartílago. En la parte posterior están en contacto con la columna a través de pequeñas articulaciones. Juntas, estas estructuras anatómicas forman el esqueleto del tórax, también llamado tórax.

Animación: Las costillas corren aquí.

El pecho, que protege los pulmones, es flexible y móvil, pero al mismo tiempo muy estable."Es por eso que los jóvenes sanos necesitan mucha fuerza para provocar una fractura de costilla", dice Boris Möbius, consultor principal de la clínica de ortopedia, cirugía traumatológica y medicina deportiva del Hospital Evangélico Hubertus de Berlín. Sin embargo, con el número de años de vida, la movilidad y la fuerza de las costillas a menudo disminuyen. Esto explica por qué las costillas rotas afectan principalmente a pacientes mayores con osteoporosis.

Principales causas de fractura de costillas: caídas y accidentes

Los desencadenantes típicos incluyen caídas en bordes como el borde de la bañera, escalones o el respaldo de una silla. Otras posibles causas son los accidentes con coches y bicicletas o en deportes de contacto como fútbol, ​​balonmano, hockey o artes marciales y violencia física como patadas o puñetazos. No es raro que una costilla se rompa durante las compresiones torácicas, incluso si se realiza correctamente, pero de ninguna manera debería ser una razón para abortar esta medida de primeros auxilios que posiblemente salve vidas.

La tos persistente, por ejemplo debido a una enfermedad pulmonar obstructiva crónica, puede en determinadas circunstancias provocar una fractura costal. "Sin embargo, con una fractura por fatiga de este tipo, la estructura ósea también suele verse debilitada por la osteoporosis", informa Boris Möbius.

Existen diferentes tipos de fracturas:

  • Serie de fracturas de costillas: si se rompen tres o más costillas una encima de la otra en el mismo lado del cuerpo, los médicos hablan de una serie de fracturas de costillas.
  • Fractura de costilla: en una fractura de costilla, la costilla afectada tiene al menos dos fracturas, de modo que la pieza o piezas de hueso intermedias se mueven prácticamente libremente.
  • Rotura abierta: si un extremo de la rotura perfora la piel, es una rotura abierta.

La mayoría de los afectados sufren una fractura costal cerrada simple en la que los fragmentos son estabilizados por las estructuras circundantes y no se desplazan entre sí.

Serie de fractura de costillas: tres costillas adyacentes están rotas (rojo)

© Masterfile /

¿Cuáles son los síntomas de una costilla rota?

"La característica principal de una costilla rota es un dolor relativamente severo, que empeora cuando inhala profundamente y cuando tose", dice el experto Boris Möbius. La presión sobre el área de la costilla afectada, por ejemplo, al estar acostado, y los movimientos de la parte superior del cuerpo también aumentan el dolor. Además, a veces puede escuchar chirridos al respirar. La fractura a menudo es visible desde el exterior a través de hinchazón y hematomas sobre el sitio de la fractura. Debido al dolor, los afectados suelen respirar más superficialmente de lo habitual y buscan la posición en la que menos les duele.

Colapso pulmonar de emergencia

Si el paciente sufre de falta de aire aguda, esto indica un neumotórax o un hemotórax. Esta complicación surge cuando ingresa aire o sangre al espacio pleural entre los pulmones externo e interno. Como resultado, los pulmones colapsan, ya no pueden participar en los movimientos respiratorios y pierden su función. "Un neumotórax sólo ocurre en un máximo de cinco a diez por ciento de todas las costillas rotas", dice Möbius. "Entonces es una emergencia médica que debe tratarse de inmediato".

Un síntoma que puede aparecer en las fracturas de costilla y costillas serpentinas es la respiración inversa o paradójica. En contraste con el movimiento de respiración normal, el pecho en el área de la fractura luego tira hacia adentro durante la inhalación y se hincha al exhalar.

Ocurre que los vasos sanguíneos que corren a lo largo de las costillas se lesionan por la rotura, "pero en general esto ocurre relativamente raramente", dice el especialista en cirugía, ortopedia y traumatología. "Una fractura de costilla es incómoda, pero con el tratamiento adecuado suele ser inofensiva y sin mayores complicaciones".

¿Cómo reconoce el médico una costilla rota?

Incluso el examen físico proporciona al médico pistas que corroboran la sospecha de una fractura costal: dolor intenso al palpar el pecho y respirar, crujidos audibles, también conocidos como crepitaciones. En la conversación, indaga específicamente sobre posibles causas como accidentes, su curso y otros síntomas.

La ayuda más importante en el diagnóstico es una radiografía de tórax. "Las radiografías en varios planos suelen ser suficientes para determinar una fractura de costilla", dice Boris Möbius. "Por lo general, se puede identificar un neumotórax o un hemotórax".

En caso de duda, también se realiza una tomografía computarizada de tórax, con la que se pueden descartar de forma segura estas dos complicaciones. Este examen también puede ser necesario para pacientes gravemente enfermos o lesionados que no pueden pararse o sentarse erguidos.

A veces es difícil distinguir una simple fractura de costilla de un hematoma costal. Sin embargo, esta distinción no es de gran importancia ya que el tratamiento es muy similar.

¿Cómo se trata una costilla rota?

La reconexión de los fragmentos en una operación solo es necesaria en casos excepcionales muy raros. Por regla general, incluso en las fracturas costales en serie, las partes óseas permanecen estabilizadas por el periostio y los músculos hasta tal punto que apenas se mueven entre sí y, por tanto, vuelven a crecer juntas por sí mismas. "El alfa y omega del tratamiento es una terapia adecuada para el dolor", dice Boris Möbius. "El paciente debe poder inhalar y exhalar profundamente sin problemas y, sobre todo, toser adecuadamente".

Por lo tanto, el alivio efectivo del dolor es tan importante para que los afectados no caigan en la respiración superficial. Porque entonces los pulmones están insuficientemente ventilados, lo que aumenta el riesgo de neumonía.

Por tanto, Möbius aconseja consultar siempre a un médico en caso de caída de las costillas y dolor posterior. "Una fractura de costilla no debe tomarse a la ligera". Los vendajes o escayolas también dificultan la respiración y por esta razón ya no se utilizan en la actualidad.

Dr. Boris Möbius, médico senior a cargo de la clínica de ortopedia, cirugía traumatológica y medicina deportiva del Hospital Evangélico Hubertus de Berlín.

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Tómelo con calma, pero no se exceda

El medicamento para el dolor que necesita el paciente varía de una persona a otra y debe discutirse con el médico. Por lo general, es suficiente un fármaco antiinflamatorio no esteroideo como el ibuprofeno o el diclofenaco. En el caso de una fractura costal en serie, a veces se necesitan opiáceos adicionales.

Los pacientes de Boris Möbius también reciben un entrenador de respiración para llevar a casa. El más común de estos dispositivos funciona con tres pequeñas bolas que se mueven con el flujo de la respiración. Qué tan profundamente inhala y exhala es un sentimiento muy subjetivo, explica Möbius. "El requisito de poder hacer estallar tres bolas lo hace objetivable".

Para prevenir la neumonía, los pacientes encamados deben recibir fisioterapia y terapia respiratoria. Las actividades físicas y deportivas intensas que ponen en peligro la fractura de la costilla suelen ser un tabú en las primeras cuatro a seis semanas después de la ruptura. No se deben volver a practicar hasta que el médico haya dado el visto bueno.

Aparte de esta restricción, Boris Möbius recomienda a todos los afectados que no se cuiden demasiado, sino que sigan participando en la vida de la forma más normal posible. Según el experto, se necesitan de seis a ocho semanas para que una costilla rota se cure por completo. "El dolor generalmente desaparece después de dos semanas y luego el paciente ha sobrevivido a lo peor".

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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