Qué hacer en condiciones de calor extremo

Los días realmente calurosos son cada vez más comunes en Alemania debido al cambio climático. Por qué las personas mayores en particular deberían ser mejor advertidas sobre cómo Francia protege a su población y cuáles son los mejores consejos en el calor

Berlín: el centro forma la isla de calor más grande de Alemania, con temperaturas hasta diez grados más altas que en el área circundante.

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"Mientras algunos duermen dulcemente bajo el sol navideño, otros mueren en sus camas de hospital". Así lo escribió un diario francés en pleno calor extremo en agosto de 2003. El día anterior, el entonces ministro de Salud del país se había puesto frente a las cámaras presionado por la prensa. En polo y frente a su casa de vacaciones, explicó que se estaba instalando una línea de emergencia para brindar información sobre medidas preventivas en el calor.

Las salas de emergencia de los hospitales de París ya estaban completamente sobrecargadas. Los pacientes sobrecalentados y demacrados no recibieron la atención adecuada. Un poco más tarde, un hangar refrigerado en el mercado mayorista frente a París se convirtió en un depósito de cadáveres, durante unas semanas el más grande de Europa.

Temperaturas mortales

El clima cálido mata a las personas mayores, frágiles y con enfermedades crónicas en particular. Muy pocos mueren directamente de un golpe de calor. Es mucho más común que las enfermedades existentes empeoren como resultado de la tensión, y los órganos que han sido previamente dañados fallan. Durante la ola de calor europea de 2003, más de 70.000 personas murieron como resultado de las altas temperaturas en 16 países: Francia e Italia tuvieron cada una alrededor de 20.000 víctimas, en España alrededor de 15.000 y en Alemania más de 9.000.

"Desde entonces, hemos sabido que los períodos de calor extremo también son un gran peligro para la salud en este país. De hecho, nos vemos afectados en un grado asombrosamente alto", dice el Dr. Hans-Guido Mücke, científico en el campo de la medicina ambiental y la evaluación de la salud en la Agencia Federal del Medio Ambiente. Esto también se muestra en los veranos de 2006 y 2015, cada uno con más de 6000 víctimas del calor en Alemania. Aún no hay cifras disponibles para los dos últimos veranos calurosos. Mücke: "Hasta ahora, nuestro sistema federal de informes solo ha permitido análisis a nivel nacional con un retraso de dos años".

Sistemas de alerta de calor para la población

El año 2003 marcó el inicio de las medidas de protección adecuadas en Europa. Se han instalado sistemas de alerta de calor en casi todas partes, incluso en Inglaterra. En este país, el Servicio Meteorológico Alemán (DWD) estableció el sistema de dos etapas, que sigue vigente en la actualidad: se emite una advertencia desde 32 grados de altura, desde 38 grados de calor extremo. Para las personas mayores, aquí se aplica el umbral de 36 grados.

El factor decisivo es la llamada temperatura del fieltro, calculada a partir del valor máximo previsto más el viento, la humedad y la radiación solar. Todos estos factores influyen en la carga sanitaria. Para las grandes ciudades, también significa que se calientan más. "Las advertencias de calor también contienen recomendaciones de comportamiento", dice el profesor Andreas Matzarakis, director del Centro de Investigación Médica-Meteorológica del DWD en Friburgo. Por ejemplo, beba más y quédese adentro.

París: el termómetro subió a 42,6 grados allí el 25 de julio de 2019. Un nuevo récord de calor para la capital francesa

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Pero el sofisticado sistema tiene una gran deficiencia. Matzarakis: "La gente tiene que ver por sí misma que puede obtener la información". Así que suscríbase al boletín, visite el sitio web de DWD o utilice una aplicación meteorológica en su teléfono inteligente. Pero es precisamente el grupo de riesgo el que menos aprovecha estas oportunidades. "Las personas mayores tienden a mirar los teletextos. Pero nuestras advertencias no se han incluido allí durante mucho tiempo", dice Matzarakis.

Declaración de guerra francesa

Los hogares de ancianos también pueden solicitar el boletín informativo, si lo desean, con información adicional adaptada a sus necesidades. Pero nadie sabe con qué frecuencia se utiliza esta oferta. A Matzarakis le gustaría que todos los hogares de Alemania fueran alertados regularmente en caso de una advertencia de calor.

Ese es el caso de Francia. Después del impacto de 2003, la protección contra el calor se convirtió en una cuestión de estado aquí. El verano siguiente ya se puso en marcha un plan de acción nacional. "El Ministro de Salud lo presionó", recuerda el Dr. Karine Laaidi de la Agence Nationale de Santé Publique, la Agencia Nacional de Salud Pública de París. El epidemiólogo dirige allí el proyecto de Clima y Salud.

Los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas reaccionan con más fuerza a las altas temperaturas exteriores.

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"Las residencias de ancianos y de ancianos están ahora bien preparadas para el calor. El personal está adaptando sus actividades", dice Laaidi. Por ejemplo, asegura que los residentes beban muchos líquidos, estén vestidos con ropa ligera, duerman bajo una manta fina y se refresquen lo suficiente, si es necesario en habitaciones con una temperatura agradable.

Cámaras de secretos

Las advertencias también se reciben en casi todas partes de Francia. Se distribuyen vía radio y televisión, apoyados en carteles sobre medidas de protección, denuncias típicas y el número de emergencia. Cualquiera puede solicitar los avisos y descargarlos en su computadora. "Muchos actores distribuyen la información", informa Laaidi. Incluidos hogares de ancianos y de ancianos, hospitales, consultorios médicos y farmacias. "Los farmacéuticos realizan importantes tareas de asesoramiento en el calor. Te recuerdan que debes tomar precauciones, guardar la medicación en un lugar fresco y consultar a un médico en caso de quejas".

Los municipios también juegan un papel activo. Los empleados llaman a personas solitarias, ancianas y con enfermedades crónicas en caso de una advertencia de calor, otra lección de las amargas experiencias de 2003. "300 familias no han notado que su abuela, abuelo o madre ha muerto", dijo el entonces Secretario de Estado los ciudadanos. "Algunas personas solo fueron encontradas muertas en su apartamento días después. Eso fue particularmente impactante en ese momento", confirma Laaidi. Ella analizó por qué sucedió esto especialmente en París.

Un hallazgo importante: los residentes de los apartamentos del ático eran notablemente frecuentes. Laaidi: "Son personas que viven en habitaciones diminutas con apenas espacio suficiente para una cama, una mesa y un lavabo y, a menudo, solo se puede llegar a ellas a través de una escalera exterior". Tantos quedaron atrapados en las cámaras del ático que son tan típicos de la capital francesa cuando el calor los drenaba.

Llevar agua puede poner en peligro la vida

En Alemania, actualmente no existe un plan de acción integral contra el calor, ni a nivel nacional, regional ni local. Después de todo: los primeros municipios están trabajando en ello. La ciudad de Colonia ha decidido establecer dicho plan a finales de 2021. Objetivo: proteger mejor a las personas mayores de las altas temperaturas estresantes.

Ya se realizó una encuesta a 258 residentes mayores y los primeros resultados están disponibles. "Muchos usan la televisión y el periódico para informarse sobre el calor. Pero solo una quinta parte conoce las advertencias del Servicio Meteorológico Alemán", dice Juliane Kemen, del Instituto de Higiene y Salud Pública de la Universidad de Bonn, que acompaña científicamente a la proyecto.

Cómo protegerse

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Beba mucho, coma poco: Beba suficientes líquidos en los días muy calurosos. Preferiblemente agua, té de frutas o hierbas sin azúcar. No olvide comer, preferiblemente comidas pequeñas y ligeras durante el día. El alcohol es tabú, bebe café con moderación.

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Enfriamiento: permanezca en una habitación con una temperatura agradable. Ventile la habitación por la noche y por la mañana, oscurezca durante el día. Tome una ducha tibia, deje correr agua fría sobre sus muñecas o rocíela en su cara, brazos y escote. Aplique una compresa fría y húmeda en la frente y el cuello. Use ropa ligera, holgada y de colores claros.

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Tenga cuidado afuera: evite el calor del mediodía, si es posible solo salga por la mañana y por la noche, permanezca a la sombra. Un sombrero para el sol de ala ancha protege contra el sol directo. Sin esfuerzo físico y sin deporte en el calor. Nunca deje solos a niños y personas con problemas de salud en un vehículo estacionado.

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También es interesante: muy pocos encuestados beben agua del grifo a pesar de que es de buena calidad. Kemen: "En cambio, muchas personas llevan pesadas botellas de agua a sus hogares. Eso puede ser una carga durante los períodos calurosos". Otro punto: algunas formas efectivas de refrescarse rara vez se utilizan, como duchas, compresas y baños de pies.

Los pequeños pasos de Alemania

Hasta ahora, sin embargo, apenas ha sido posible llegar al grupo destinatario más vulnerable: personas muy mayores que viven retraídas y aisladas. "No les gusta abrir la puerta, incluso si han recibido el correo de la ciudad de antemano", explica Yvonne Wieczorek.
de la Oficina de Medio Ambiente y Protección del Consumidor del Ayuntamiento de Colonia, que también participa en el proyecto.

Pero Wieczorek ve oportunidades. Una opción sería llamar y preguntar según el modelo francés. "Se podría combinar eso con un sistema en el que los jóvenes apoyen voluntariamente a las personas mayores". La experiencia actual con Corona muestra que esto funciona en principio. Los extraños se ayudan unos a otros, por ejemplo, comprando unos a otros.

Refrescarse: los sistemas de rociadores hacen que el calor en París sea más llevadero

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El proyecto en Colonia es un proyecto de faro para todos los que han estado haciendo campaña por la protección de la salud contra el calor durante años. Personalmente, espero que esto tenga un efecto de bola de nieve para el nivel local y municipal en Alemania ", dice Mücke. El experto de la Agencia Federal de Medio Ambiente ve que las actividades se han acelerado recientemente. Otras ciudades están comenzando a desarrollar planes de acción y están intercambiando ideas entre sí.

Los sistemas de aire acondicionado son controvertidos

Las residencias de ancianos de Colonia, por ejemplo, se basan en las directrices de gestión del calor de Hessen. Entre otras cosas, se proporcionan habitaciones cómodamente templadas, a las que se puede acceder mediante aire acondicionado, por ejemplo. Sin embargo, son controvertidos. "Pueden ser sensibles y útiles para ciertas habitaciones, pero son un arma de doble filo. Porque también consumen energía y, por lo tanto, obstaculizan la protección del clima", dice Mücke. Para que sea eficaz, las ventanas de las habitaciones con aire acondicionado deben estar siempre cerradas. Es por eso que la Agencia Federal del Medio Ambiente generalmente no recomienda actualizar con aire acondicionado.

Sin embargo, las personas que llegan al hospital con problemas de calor sí se benefician. El profesor Christian Witt, jefe del departamento de investigación en neumología de Charité Berlin, lo demostró en un estudio: aquellos que fueron tratados en habitaciones con aire acondicionado a 23 grados, se recuperaron más rápido y pudieron ser dados de alta antes. "Todos los hospitales alemanes deberían tener suficientes habitaciones con aire acondicionado para pacientes sensibles al calor", exige Witt.

Vigilar tu propia salud

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Controle la medicación: cualquier persona que tome medicamentos antihipertensivos debe medirse la presión arterial a diario. Porque puede hundirse a altas temperaturas. Si los valores son demasiado bajos, el médico debe controlar la medicación.

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Tome las señales de advertencia en serio: tome medidas inmediatas en caso de estas quejas

  • leve dolor de cabeza
  • Mareo
  • Náusea
  • fiebre leve (por debajo de 39 grados)
  • Fatiga a
  • Calambres en brazos y piernas

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112 - Avise al servicio de ambulancia: busque ayuda de inmediato si se presentan los siguientes síntomas de calor severo

  • dolor de cabeza intenso
  • vómitos insaciables
  • Fiebre de más de 39 grados
  • Dificultad para respirar
  • Confusión
  • Embargo
  • Nublado de la conciencia
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Pero eso, como muchas otras medidas sensatas, está todavía muy lejos. Se sabe que las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas. El verano pasado trajo nuevos récords de temperatura a muchos países europeos. En Alemania, por ejemplo, se superó la marca de los 40 grados en tres días consecutivos en varias regiones. Y en el sur de Francia se alcanzaron incluso los 46 grados.

El verano más caluroso del hemisferio norte

Por primera vez, se declaró el nivel de alerta roja más alto en nuestro país vecino. 1500 personas murieron, al menos mucho menos que en 2003. El gobierno francés anunció las nuevas cifras en septiembre de 2019. En el caso de Alemania, solo se podrá hacer el balance del verano pasado del año que viene. Después de todo, una nueva ley permitirá en el futuro estimar el número de muertes por calor en todo el país en unas pocas semanas. Sin embargo, solo entrará en vigor en noviembre de 2021.

El momento para un plan de acción integral es apremiante, como subraya una carta de advertencia actual de la Organización Meteorológica Mundial. La carta pide a los responsables que tomen medidas lo antes posible, teniendo en cuenta los efectos de la pandemia de la corona.

Actualmente, las personas mayores se muestran reacias a ir al médico o al hospital debido al peligro para la salud y viven más aisladas que en tiempos normales. Así que eres incluso más vulnerable de lo habitual en el calor.

El Servicio Meteorológico Alemán advierte de la amenaza de exposición al calor hasta las 11 a.m. En Internet en www.dwd.de