Cuando la depresión golpea el cuerpo

La depresión puede esconderse detrás de molestias físicas como dolor de espalda, dolores de cabeza o tinnitus. Entonces, la enfermedad mental a menudo no se reconoce durante mucho tiempo.

Hasta hace seis meses, Renate H. era lo que ahora se llama "Silver Ager". Una mujer de unos 50 años, en buena forma física, con una amplia gama de intereses, siempre a la vanguardia y siempre dispuesta a divertirse. Pero luego empezó a quejarse cada vez más de dolor de espalda. Cuando su esposo le preguntó si querían ir de excursión el fin de semana, su gran afición que compartían, ella se encogió de hombros con cansancio: Me gustaría, pero cuando la espalda duele tanto ... Es imposible. Los dolores de cabeza que ocasionalmente tenía en el pasado también se habían convertido en un compañero constante. Dormía mal por la noche, durante el día Renate H. estaba mayormente deprimida en el sofá, se sentía inferior y parecía preocupada por el futuro. No es de extrañar que mis problemas de salud me estén molestando, pensó para sí misma.

Estrecha conexión entre cuerpo y psique

De hecho, fue más bien al revés. Renate H. sufría de depresión, que se nota principalmente a través de síntomas físicos como el dolor. Existe una relación muy estrecha entre el bienestar psicológico y físico. "La depresión puede tener una serie de consecuencias físicas", explica el psiquiatra Ulrich Hegerl, presidente de la Fundación Alemana de Ayuda a la Depresión.

La tensión interna que es típica de la enfermedad conduce a un aumento del tono muscular y, por lo tanto, promueve la tensión, que luego conduce a dolor de cabeza, cuello y espalda. Los latidos del corazón, el corazón acelerado y una sensación de opresión en el pecho también son promovidos por el estrés constante percibido. Si los afectados comen poco debido a la pérdida de apetito, pueden desarrollarse fácilmente trastornos digestivos como náuseas, gases o estreñimiento. Cuando el alma está agobiada, el impulso se pierde rápidamente. Como resultado, muchos de los afectados ya no se mueven tanto como antes. En las personas mayores en particular, los músculos se deterioran rápidamente, lo que puede agravar aún más los problemas de las articulaciones y la espalda.

El hecho de que la depresión afecte al cuerpo de esta manera es un segundo mecanismo que es aún más importante, dice Ulrich Hegerl: "Cuando se enferma de depresión, las quejas físicas existentes adquieren una calidad diferente". La depresión convierte cada sensación en una incomodidad. El leve pellizco en la rodilla después de un partido caluroso en la cancha de tenis, la breve sensación de mareo cada mañana al levantarse, los ocasionales ataques de dolor de cabeza en el clima con un secador de pelo: tales presuntos pellizcos, que hasta ahora se podían tolerar sin cualquier problema, se percibe cada vez más como insoportable.