Cómo influye la psique en el sistema inmunológico

Los problemas mentales tienen un impacto en la defensa y viceversa. Porque el cerebro y el sistema inmunológico están estrechamente relacionados

Acondicionamiento de la defensa: la psique y el sistema inmunológico están estrechamente relacionados

© W & B / Veronika Graf

Leche verde venenosa con aroma a fresa y lavanda: suena como un desafío para las papilas gustativas. Por otro lado, puede resultar sorprendente que la defensa también reaccione.

Los sujetos de prueba para un estudio correspondiente incluyeron pacientes que recibieron agentes inmunosupresores como resultado de un trasplante de riñón. Tragaron las pastillas al mismo tiempo que la bebida exótica.

El resultado: "La inhibición del sistema inmunológico volvió a aumentar significativamente", informa el director del estudio, el profesor Manfred Schedlowski, director del Instituto de Psicología Médica e Inmunobiología del Comportamiento del Hospital Universitario de Essen.

¿Saludable a través de la actitud interior?

También sabemos por otros experimentos: la leche verde es lo que lo hace. ¿Pero como puede ser eso? ¿Cómo puede una bebida sin medicación afectar al sistema inmunológico? El fenómeno se conoce como efecto placebo.

No es un ingrediente activo, sino la expectativa. La defensa está condicionada al estímulo de la leche. El paciente asume: si bebo esto, mi defensa reaccionará. Este efecto está mediado por la psique.

El hecho de que el sistema inmunológico y la psique estén estrechamente relacionados no es nada nuevo. Para comprender esta conexión, existe una rama de investigación separada: la psiconeuroinmunología. Quiere descubrir los mecanismos mediante los cuales se comunican el sistema inmunológico, los nervios y el cerebro.

Enfermo de estrés crónico

El conocimiento de los libros de texto ahora muestra que el estrés tiene un efecto directo sobre el sistema inmunológico. "Se activa por el estrés agudo", explica el profesor Carsten Watzl del Instituto Leibniz de Investigación Laboral de la Universidad Técnica de Dortmund. En los tiempos primitivos, en los que se origina la reacción de estrés, casi siempre significaba peligro para la vida y la integridad física.

Cuando la frecuencia del pulso aumentaba y el sudor comenzaba, también aumentaba el riesgo de lesiones y, con ello, el riesgo de que ingresaran patógenos. En caso de estrés agudo, el cuerpo aún se prepara para esto activando el sistema inmunológico, incluso si esto ya no es beneficioso en el caso de la presión de la fecha límite en lugar de los ataques de tigre dientes de sable.

Si a la agitación no le sigue la recuperación, el efecto se revierte. "El estrés crónico inhibe nuestras defensas", dice Watzl. Las causas incluyen el aumento permanente del nivel de la hormona del estrés cortisol y la activación constante del llamado sistema nervioso simpático. Hace que la presión arterial se eleve y el corazón lata más rápido.

Defiéndase de las infecciones con contactos sociales

Los investigadores han descubierto que esto reduce la cantidad de células inmunitarias que, entre otras cosas, previenen un ataque al propio cuerpo. Entonces la defensa pierde el equilibrio.

Aparentemente, otros tipos de sentimientos también pueden afectar la efectividad de la defensa. "Si te sientes mal mentalmente durante mucho tiempo, tu sistema inmunológico también sufre", dice Schedlowski. Sin embargo, las buenas relaciones sociales tienen un efecto positivo en la defensa contra la infección, aunque en realidad aumentan el riesgo de infección.

El profesor Manfred Schedlowski examina cómo se relacionan la psique y el sistema inmunológico

© W & B / Dominik Asbach

Pero la influencia también funciona en la otra dirección: un sistema inmunológico permanentemente activo puede afectar el alma. "Se sabe desde hace mucho tiempo que las personas con enfermedades inflamatorias crónicas como el reumatismo sufren de depresión con más frecuencia", dice Schedlowski. Al principio se pensó que la causa era la carga psicológica de la enfermedad.

Psique inflamada

El replanteamiento comenzó cuando la depresión se convirtió en un efecto secundario de las inmunoterapias que inducen artificialmente la inflamación. Los investigadores ahora asumen que la causa de los trastornos mentales también puede ser la propia inflamación permanente, que conduce a cambios funcionales en el cerebro.

Esta podría ser una buena noticia para los afectados. Esto abre un nuevo enfoque terapéutico: la depresión se trataría deteniendo la inflamación. "Todavía estamos al principio", dijo Schedlowski. "Pero ahí es donde va el viaje".

Menos efectos secundarios

Él mismo también está investigando para que los hallazgos sean utilizables. Por lo tanto, podrían ayudar a las personas que toman medicamentos antiinmunes. Al acondicionar el sistema inmunológico, es posible que se reduzca la dosis y, con ella, los efectos secundarios.

En el caso de enfermedades autoinmunes, también sería concebible dirigir la defensa en la dirección deseada. También se sabe que la psique interviene de forma violenta en las personas alérgicas. Para algunos, la vista de los prados en flor es suficiente y la nariz comienza a picar.

¿Diagnóstico de inmunodeficiencia? Puede obtener ayuda de dsai e.V., la organización de pacientes para inmunodeficiencias congénitas al 0 80 74/81 64