¿Qué tan peligrosas son las fístulas en la boca?

Las fístulas orales suelen ser el resultado de una raíz del diente inflamada, provocada por gérmenes. Cómo tratan los dentistas los focos de pus

¿Dolor de dientes? ¡Es mejor echar un vistazo temprano!

© istock / Global Stock

Siempre comienza con una raíz de diente enferma. "La mala higiene bucal, el tabaquismo o un sistema inmunológico debilitado, por ejemplo debido a la diabetes, promueven la penetración de gérmenes", explica el profesor Jürgen Hoffmann, director médico de la Clínica y Policlínica de Cirugía Oral y Maxilofacial del Hospital Universitario de Heidelberg. "Cuando estos se implantan, el sistema inmunológico comienza a combatirlos. Entonces se desarrolla la inflamación".

Cómo se desarrolla una fístula en la boca

La reacción de defensa no conduce a la curación, sino que se forma un foco inflamatorio alrededor de la raíz del diente. Crece de tamaño y destruye cada vez más huesos en el proceso. Después de un tiempo, la raíz del diente muere y los síntomas cambian: "El dolor de perforación se convierte en un dolor poco claro que es difícil de localizar", describe el profesor Jörg Wiltfang, cirujano oral, director de la Clínica de Cirugía Oral y Maxilofacial de la Universidad de Schleswig- Holstein, este desarrollo.

Solo el gran avance trae el alivio tan esperado. "Cuando un absceso de la raíz de un diente inflamado llega a la cavidad bucal, el pus se vacía. Es por eso que el dolor desaparece claramente", explica Wiltfang.

Si un absceso no se trata, el pus puede penetrar a través de las encías hasta la cavidad bucal.

© W & B / Martina Ibelherr

Los médicos llaman fístula a la nueva conexión antinatural entre la raíz del diente y la cavidad bucal. El cirujano oral Hoffmann se pregunta con qué frecuencia se sigue pasando por alto el desarrollo: "Una fístula siempre es el resultado de una inflamación que dura semanas o incluso meses. A pesar del dolor intenso, a menudo no existe un tratamiento oportuno".

Tratamiento de fístulas orales

La fístula parece ser la solución principal al problema: ya no duele y no hay mucho que ver de la nueva conexión. Solo una pequeña pústula en la mucosa oral marca la abertura por la que fluye el pus hacia la cavidad oral. Los afectados sienten esto, pero por lo general no pueden localizar el origen con exactitud. Pero en las profundidades continúa la destrucción. Wiltfang: "Cada vez se pierden más mandíbulas y, en el peor de los casos, la inflamación puede extenderse a la médula ósea".

Este desarrollo se puede detener en cualquier momento con un tratamiento adecuado, idealmente desde el principio. Hoffmann: "Una prueba de frío proporciona información sobre qué tan funcional es la raíz de un diente astillado, y una radiografía permite sacar conclusiones sobre el alcance de la inflamación". En la fase inicial, a veces es suficiente eliminar el nervio del diente inflamado con un tratamiento de conducto. Posteriormente, el médico se ve obligado a tirar del diente para detener el proceso. Si hay una fístula, se debe extraer el diente y el tejido inflamado en el conducto de la fístula. "Con este tratamiento, una fístula suele curarse", explica Wiltfang.

La cirugía es necesaria para la conexión del antro oral.

Un absceso de la raíz del diente en la mandíbula superior también puede causar otros problemas de salud, porque el seno maxilar se encuentra directamente encima de la mandíbula superior. "El hueso intermedio es relativamente delgado", explica Hoffmann. "Cuando se extrae la raíz de un diente, se puede crear una conexión entre la mandíbula y la cavidad bucal".

Entonces, los médicos no hablan de una fístula, sino de la llamada conexión boca-antro, dice el cirujano oral. "Pero en última instancia, es una conexión entre dos cavidades". El tratamiento requiere una operación: primero, se extrae el tejido inflamado de la raíz del diente y en el seno maxilar. "Sólo cuando la inflamación ha sanado por completo se puede cerrar el pasaje con un pequeño trozo de membrana mucosa", explica Wiltfang. "Una segunda operación es necesaria para esto".