¿Cuánto tiempo protege una mascarilla diaria?

La máscara es nuestra fiel compañera en tiempos de Corona. Pero, ¿cuánto tiempo nos protege la máscara de uso diario y cuándo conviene cambiarla? Una verificación de hechos

En tiempos de Corona, la protección de la boca y la nariz debe ser nuestro fiel compañero. Pero algunos lo sacan de los bolsillos de sus pantalones cuando es necesario, otros lo usan debajo de la barbilla o lo dejan colgar holgadamente en su muñeca cuando no es necesario. La higiene a menudo se queda en el camino. ¿Cuánto tiempo protege una máscara así?

RECLAMO: Una mascarilla diaria debe reemplazarse o limpiarse inmediatamente después de cada uso.

EVALUACIÓN: No necesariamente. Sin embargo, la mascarilla debe reemplazarse después de tres o cuatro horas de uso como máximo.

HECHOS: En Alemania existe un requisito de máscara a nivel nacional en el comercio y el transporte local. A menudo se pueden ver máscaras cotidianas sencillas. Según el Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos (BfArM), aunque estos no ofrecen ningún efecto protector probado contra el virus, sí sirven como una barrera para las gotas que son expulsadas por el usuario de la máscara. Los estudios han demostrado que puede usarlo para al menos reducir el riesgo de transmisión hasta cierto punto.

"Después de un solo uso, lo ideal es lavar las máscaras a 95 grados, pero al menos a 60 grados y luego secarlas por completo", dice el BfArM.

Infectiólogos como Sebastian Lemmen del Hospital Universitario de Aquisgrán plantean la cuestión de cómo podría implementarse esto en la vida cotidiana, y dudan de que sea práctico. Muchos ciertamente usan su máscara varias veces sin limpiarla cada vez.

Eso no es un problema al principio, dice el infectólogo Bernd Salzberger del Hospital Universitario de Regensburg. Según el experto, la máscara de uso diario se puede usar tantas veces como desee dentro de un período de tiempo determinado.

El tiempo que puede usar una mascarilla en una fila depende principalmente de su actividad física. El Ministerio de Salud y Cuidados del Estado de Baviera recomienda quitárselo y reemplazarlo inmediatamente cuando esté húmedo. Pero después de tres o cuatro horas como máximo.

Según el Instituto Fraunhofer de Matemáticas Industriales, que examinó la cantidad de tiempo que se usan las máscaras protectoras, el efecto de filtro disminuye con el aumento de la humedad. En consecuencia, la máscara debe retirarse "a más tardar cuando esté completamente humedecida", porque entonces existe "el riesgo de un puente de infección entre la persona que la lleva y el medio ambiente".

En otras palabras, al toser o estornudar, se pueden arrojar gotas desde la superficie exterior de la máscara humedecida al medio ambiente y posiblemente infectar a otras personas con el patógeno.