¿Cuánto tiempo funcionan las vacunas Covid-19?

Las compañías farmacéuticas anuncian resultados esperanzadores con sus vacunas corona. Pero, ¿el sistema inmunológico del cuerpo entrenado de esta manera ofrece una protección duradera?

Los titulares son optimistas: se dice que las candidatas a la vacuna corona de Moderna y Biontech / Pfizer ofrecen un 90 por ciento o más de protección contra la enfermedad, y una vacuna de la compañía farmacéutica británico-sueca AstraZeneca reporta al menos un 70 por ciento de efectividad. Todas las esperanzas se dirigen ahora al hecho de que las vacunas ayudarán a detener la propagación del patógeno en el futuro previsible y a contener la pandemia. Pero, ¿cuánto tiempo tiene el cuerpo al menos algo de protección contra los virus?

Todavía no puede haber estudios a largo plazo disponibles que proporcionen las respuestas correspondientes; hasta ahora, la duración del estudio ha sido de unos pocos meses.Un estudio publicado recientemente por el Instituto de Inmunología de La Jolla en California examinó a las personas infectadas. Según esto, tanto los anticuerpos como las células T, dos de las armas centrales de nuestro sistema inmunológico, aún son detectables al menos cinco meses después del inicio de los síntomas, incluso si los síntomas son leves. El estudio se publicó como un preimpreso, por lo que aún no ha sido revisado por expertos independientes.

El papel de los anticuerpos "neutros"

Para Thomas Jacobs, del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical en Hamburgo, estas observaciones son alentadoras en vista de la reacción de múltiples brazos de nuestro sistema inmunológico. Señala dos puntos: En este estudio existe lo que se conoce como inmunidad estéril, que depende de un elevado número de anticuerpos neutralizantes. Si el cuerpo tiene muchos de ellos, el virus se detecta antes de que pueda ingresar a las células.

Las vacunas correspondientes probablemente producirían una respuesta de anticuerpos incluso mejor que una infección natural. Siempre que haya suficientes anticuerpos, se puede asumir una inmunidad robusta, si no estéril, dijo Jacobs.

Además, la respuesta de las células T también fue detectable durante varios meses. Esto lleva a la expectativa de que los síntomas de la enfermedad de Covid 19 disminuyan, dice Jacobs. Tal inmunidad clínica garantizaría que las personas enfermas solo presentaran síntomas de resfriado, por ejemplo, como ocurre con coronavirus más inofensivos.

Actualmente, no se puede suponer un efecto protector estéril de por vida a través de las vacunas. No obstante, los resultados del estudio de preimpresión proporcionarían un marco positivo para la inmunidad esperada de la vacuna.

¿Cuánto tiempo se pueden detectar los anticuerpos?

Otro grupo de estudio informó recientemente que las células T todavía son detectables seis meses después de una infección por Sars-CoV-2. "Esta es una noticia muy prometedora: si la infección natural con el virus puede producir una respuesta robusta de las células T, puede significar que una vacuna podría hacer lo mismo", comentó Fiona Watt, presidenta ejecutiva del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, en un artículo. de la revista especializada El BMJ.

Carsten Watzl, inmunólogo del Instituto Leibniz de Investigación Laboral de la Universidad Técnica de Dortmund, señala que con otros coronavirus que causan resfriados normales, de uno a un año y medio están protegidos contra una nueva infección en promedio. Una infección natural no es comparable a una vacuna, sin embargo, la respuesta inmune es más eficiente después de una vacuna, dice Watzl, quien también es secretario general de la Sociedad Alemana de Inmunología. "Así que la esperanza es que las candidatas a vacunas mantengan la inmunidad por mucho más tiempo".

Aún no se puede responder si los anticuerpos, las células T o una mezcla de ambos son importantes para la inmunidad, dice Watzl. El inmunólogo Jacobs agrega: "Se presume que una inmunidad estéril depende principalmente de un alto número de anticuerpos neutralizantes, mientras que la gravedad del curso está relacionada con la respuesta de las células T, por lo que probablemente no haya una 'importante' en este contexto".

La vacunación probablemente no protege contra la transmisión del patógeno.

Con miras a los grupos de riesgo vulnerables, por ejemplo en los hogares de ancianos, es más importante tener una vacuna que ofrezca protección vacunal estéril para los cuidadores y otras personas que trabajan intensamente con grupos de riesgo, dice Jacobs. Entonces probablemente tendrían que vacunarse con más frecuencia. "Para la población general, la inmunidad clínica sería más que suficiente".

Además, en la actualidad todavía no está claro si una vacuna también protegerá contra la transmisión del patógeno. "Si la respuesta de anticuerpos es alta, la probabilidad de que ocurra es muy baja", explica Jacobs. Sin embargo, con inmunidad clínica, aún podría existir el riesgo de propagación; aquí se deberían realizar más estudios.

En general, según el inmunólogo Watzl, las vacunas calmarían inicialmente la situación. "Incluso si la protección dura sólo dos años, todavía se podría vacunar", dice. "Eso sería molesto, pero manejable". Y el Sars-CoV-2 se convertiría en otro patógeno contra el que hay que vacunarse con regularidad. "Pero entonces ya no tendríamos una pandemia".