Cómo afectan las mutaciones a la pandemia

Tienen nombres crípticos y es probable que hagan más difícil contener la pandemia: las mutaciones de Corona preocupan actualmente a los políticos a pesar de la disminución del número de casos. ¿Para qué deberías estar preparado?

Durante mucho tiempo, apenas hubo búsqueda en Alemania. Pero desde hace unas semanas, los laboratorios han estado registrando variantes del patógeno corona cada vez con mayor frecuencia. Una descripción general:

¿Qué son las mutaciones?

En el caso de los virus de ARN, la estructura genética cambia constantemente. "En una gota de saliva de una persona con infección aguda, probablemente encontrará miles de virus mutantes que difieren entre sí en uno o más lugares del genoma", dice el virólogo Ralf Bartenschlager del Hospital Universitario de Heidelberg. "Surgen cada segundo, en cada paciente". No todas las mutaciones son motivo de preocupación.

La mayoría de ellos no tienen ningún efecto o son perjudiciales para el virus. Pero algunos también ayudan. El virus corona original que apareció en Wuhan fue reemplazado por una variante a principios de 2020, como dice Bartenschlager. En una especie de carrera entre variantes, prevalecen aquellos que dan al virus una ventaja: esto puede ser una propagación acelerada o la capacidad de evadir los anticuerpos del huésped.

"Está en la naturaleza de los virus que se adapten cada vez mejor al huésped", dijo el virólogo de Frankfurt Martin Stürmer una vez en el Deutschlandfunk. Comparó el efecto con una llave (en el virus), que gira cada vez más suavemente en la cerradura (células humanas).

Las designaciones formadas por letras y números, como B.1.1.7 para el mutante descubierto inicialmente en Gran Bretaña, permiten a los expertos comprender las relaciones en una especie de árbol genealógico Corona. Incluso si a veces se usa "la variante británica", el origen exacto no está claro. Allí se encontró la variante gracias a la buena vigilancia.

¿Por qué las variantes son actualmente tan temidas?

En varios países se notó, en parte por casualidad, que están en juego nuevas variantes, acompañadas de aumentos masivos en el número de casos y sistemas de salud sobrecargados, en parte a pesar de las medidas de Corona. "Las tres variantes que uno tiene actualmente en mente parecen ser más transferibles", dice Bartenschlager. "Por el momento, no hay indicios fiables de que las variantes sean más peligrosas, en el sentido de que causan enfermedades o fatales, en este momento".