¿Con qué frecuencia debe renovar sus vacunas?

La vacunación puede proteger a las personas de determinadas enfermedades. Lo que muchos no saben: la protección no siempre dura toda la vida

En realidad, suena más que satisfactorio: alrededor del 95 por ciento de todos los estudiantes principiantes en Alemania están vacunados contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Sin embargo, la protección de la vacunación contra muchas infecciones no es permanente.

¿Por qué es necesario renovar las vacunas?

"Las vacunas de refuerzo son necesarias porque la cantidad de anticuerpos protectores disminuye con el tiempo", explica el Dr. Christian Schönfeld, experto en vacunación del Instituto Tropical de la Charité de Berlín. Pero a medida que aumenta la edad, la tasa de vacunación desciende significativamente, como muestran las cifras del estudio DEGS-1, que recopiló el Instituto Robert Koch de Berlín (RKI).

Aproximadamente una cuarta parte de las personas de entre 18 y 79 años ya no están vacunadas adecuadamente contra el tétanos, poco menos de la mitad tienen una protección insuficiente contra la difteria y solo uno de cada diez en este grupo de edad sigue siendo inmune a la tos ferina. La razón: mucha gente simplemente no piensa en ello. "Desafortunadamente, sus médicos no se acercan específicamente a todas las personas sobre las vacunas o les piden que traigan sus libros de vacunación en su próxima visita", dice el Dr. Schönfeld.

¿Con qué frecuencia necesito un repaso?

La Comisión Permanente de Vacunación recomienda que los adultos reciban vacunas de refuerzo contra el tétanos, la difteria y la tos ferina cada diez años. "Este período ha demostrado ser un medio viable", dice el profesor Gérard Krause, epidemiólogo del Centro Helmholtz para la Investigación de Infecciones en Braunschweig. La duración del efecto de una sola vacuna varía de una persona a otra.

La mayoría de las veces se usa una vacuna combinada, que actúa contra el tétanos, la difteria y la tos ferina al mismo tiempo. Las vacunas individuales rara vez están en el mercado, dice el Dr. Schönfeld.

Las vacunas cuádruples que también contienen anticuerpos contra la polio son incluso mejores. Aunque la enfermedad infecciosa se ha erradicado en gran medida, se repite una y otra vez en algunos países de Asia y África. La Comisión de Vacunación recomienda un repaso de la poliomielitis si planea viajar a los países afectados y la última vacunación contra la poliomielitis fue hace más de diez años. "Mientras no se haya erradicado la poliomielitis, aún habrá que vacunar", dice Gérard Krause.

¿Qué hago si olvido una vacuna?

Si transcurren más de diez años entre las vacunaciones, no es necesario reiniciar la vacunación. El refresco retrasado puede restaurar la protección de la vacunación, pero el cuerpo no está protegido contra los patógenos mientras tanto, dice el profesor Krause.

Una cosa está clara: en general, renunciar a la protección de la vacunación pone en peligro la vida. Los patógenos del tétanos pueden penetrar en el cuerpo incluso con lesiones menores, como abrasiones, mientras se trabaja en el jardín y producir toxinas mortales allí.

La difteria también es una enfermedad que está lejos de terminar. La infección grave del tracto respiratorio ocurre muy raramente en Alemania, pero a veces se trae desde el extranjero. Las personas que viajan a países en desarrollo pueden traer la enfermedad a Europa. Traicionero aquí: algunas personas infectadas no muestran síntomas, pero pueden infectar a personas no vacunadas en su entorno.

La tos ferina también se subestima a menudo, todavía se considera una enfermedad infantil típica. "La infección no solo ocurre en niños", advierte Christian Schönfeld. No existe inmunidad a largo plazo después de que se ha superado una enfermedad. Él recomienda especialmente un repaso para los adultos cuando entran en contacto con niños pequeños.

¿Qué otras vacunas son importantes para los adultos?

Neumococos: la comisión de vacunación aconseja a las personas mayores de 60 años que se vacunen contra los patógenos que causan la neumonía. En el caso de inmunodeficiencias existentes, se requieren dos vacunas, incluso para los menores de 60 años, y un refuerzo cada seis años.

Sarampión: Se recomienda la vacunación para todos los adultos nacidos después de 1970, para quienes el estado de vacunación no está claro o que recibieron como máximo una vacuna en su infancia.

Gripe: todas las personas de 60 años o más deben vacunarse contra la gripe, así como ciertas personas con enfermedades crónicas. También es recomendable para todo aquel que entre en contacto con mucha gente en el trabajo o que tenga que ver con pacientes inmunodeprimidos, así como para mujeres embarazadas. La vacunación debe actualizarse todos los años para que sea eficaz contra las nuevas cepas de virus emergentes.

Herpes zóster: el comité de vacunación también recomienda la vacunación para todas las personas mayores de 60 años contra esta enfermedad. Las personas con enfermedades subyacentes que aumentan el riesgo o inmunodeficiencia deben vacunarse a partir de los 50 años.

Otros: Ciertos grupos de personas también pueden beneficiarse de las vacunas contra la hepatitis A y B, contra la meningoencefalitis de principios del verano (TBE) u otras enfermedades. Busque el consejo de su médico.

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