Cómo los probióticos ayudan contra el síndrome del intestino irritable

Las personas con síndrome del intestino irritable experimentan indigestión. Los expertos ven la terapia con probióticos como una oportunidad para restablecer el equilibrio en los intestinos.

Para Martin Storr, el síndrome del intestino irritable es como un rompecabezas al que todavía le faltan piezas importantes. A Peter Layer le gusta comparar la enfermedad con un edificio con muchas puertas sin abrir. Ambos profesores quieren expresar lo mismo: el síndrome del intestino irritable sigue siendo un misterio para los médicos.

Se estima que entre el cuatro y el diez por ciento de la población alemana se atormenta con diarrea, calambres, estreñimiento y flatulencia recurrentes. A menudo, los síntomas son tan graves que su propia digestión dicta la rutina diaria.

¿Qué papel juegan las bacterias intestinales en el síndrome del intestino irritable?

Los médicos pueden diagnosticar claramente la afección, pero hasta ahora solo conocen una parte de sus desencadenantes, como la predisposición genética, el estrés, el estrés psicológico, las infecciones o el uso de antibióticos. Esta variedad de causas dificulta la terapia y, a menudo, resulta en un maratón de tratamiento para los pacientes. Porque lo que ayuda a uno a menudo no afecta a otro.

"Se necesitará mucha investigación antes de tener una imagen completa de esta enfermedad", dice Layer, director médico del Hospital Israelita en Hamburgo. Desde hace algún tiempo, esta investigación se ha centrado en lo que quizás sea la comunidad viva más grande del mundo: nuestro microbioma.

Se entiende que son los 100 billones de bacterias que viven en un adulto. Se divierten, por ejemplo, en nuestra piel y membranas mucosas, en la boca, el estómago y los intestinos. Las bacterias se sienten particularmente como en casa en el intestino grueso, hasta 1400 especies diferentes colonizan sus membranas mucosas.

Si la flora intestinal está desequilibrada, la salud sufre

Es muy posible que los organismos diminutos realmente representen una pieza importante del rompecabezas o una puerta recién abierta para los investigadores del intestino irritable. Porque, contrariamente a lo que se ha pensado durante mucho tiempo, las bacterias no son las únicas responsables de nuestra digestión. Los nuevos hallazgos muestran que tienen una variedad de tareas en el cuerpo y juegan un papel en innumerables procesos. Al parecer, no solo influyen en nuestro bienestar psicológico, peso corporal y sistema inmunológico, sino también en el desarrollo de determinadas enfermedades. Por ejemplo, se está discutiendo una conexión con la depresión, el reumatismo, la diabetes, la esclerosis múltiple y el síndrome del intestino irritable.

En cualquier caso, parece claro que si el microbioma se desequilibra, la salud sufre. La ciencia apenas está comenzando a descubrir hasta dónde llegan las conexiones.

"Estoy convencido de que el microbioma juega un papel importante para los pacientes con intestino irritable", dice Expert Layer. El número de estudios sobre este tema se ha multiplicado en los últimos años y constantemente se suman nuevos hallazgos. Capa: "Podemos afirmar que los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden en muchos casos estar influenciados por la flora intestinal".

La flora intestinal cambió en pacientes con intestino irritable

Ahora se ha demostrado que las heces y la flora intestinal de los pacientes con intestino irritable difieren significativamente de las de las personas sanas. Por ejemplo, las llamadas bacterias Proteo y Firmicutes ocurren con mayor frecuencia, mientras que se reduce el número de bacterias Acinetobacter, Bacteroides y Bifido.

Todo esto indica un trastorno en el microbioma intestinal. Sin embargo, aún no se sabe si esto es una causa o una consecuencia del sufrimiento."En cualquier caso, es un tornillo de ajuste importante para la enfermedad", dice el profesor Martin Storr del Centro de Endoscopia de Starnberg.

Los probióticos muestran efectos positivos

La mejor forma de girar este tornillo es con probióticos. Este es el nombre que se le da a las bacterias vivas y las levaduras que se encuentran en los productos de ácido láctico como el yogur, el kéfir o el suero de leche. Pertenecen a los microbios que promueven la salud y ayudan a fortalecer la barrera intestinal y mantener a raya a los patógenos que causan enfermedades. Entonces, ¿son las buenas bacterias del ácido láctico la solución para las personas con síndrome del intestino irritable?

“Los probióticos tienen una variedad de efectos en el organismo. Por ejemplo, inhiben el crecimiento de gérmenes nocivos y su adhesión a la mucosa intestinal, alivian la inflamación, fortalecen el sistema inmunológico y mejoran el movimiento intestinal”, explica Layer, que él mismo ha llevado a cabo Se convencen varios estudios sobre el tema y de los efectos positivos.
Y no está solo en esto: ya en 2011, la Sociedad Alemana de Gastroenterología, Enfermedades Digestivas y Metabólicas (DGVS) incluyó la terapia con probióticos en sus pautas para el tratamiento del síndrome del intestino irritable.

Comer yogur no es suficiente

¿Qué significa esto para los pacientes? En cualquier caso, comer más yogur o consumir bebidas especialmente fortificadas no es suficiente. Con los pocos millones de bacterias que contiene, la flora intestinal difícilmente puede quedar impresionada. "Con fines terapéuticos, se necesitan dosis más altas para que puedan entrar suficientes bacterias vivas en los intestinos", dice Storr.

La elección de la cepa bacteriana también es decisiva. Según las directrices, Bifidobacterium infantis y Lactobacillus casei Shirota ayudan contra la flatulencia, mientras que E. coli Nissle ha demostrado su eficacia en el estreñimiento y el ataque de lactobacterias en la diarrea. "Puede suceder que tengas que probar lo que funciona uno tras otro", explica Layer.

En general, esta terapia requiere paciencia. Por lo general, los efectos tardan varias semanas en aparecer. Esto solo dura mientras ingiera la bacteria. Y nadie puede predecir si un tratamiento con probióticos realmente funcionará. Capa: "Los probióticos tienen un potencial enorme. Pero para algunos pacientes todavía son completamente ineficaces".

Por qué esto es así es solo una de las muchas preguntas abiertas: ¿Los probióticos funcionan mejor cuando se combinan con fibra? ¿Ayuda cambiar mi dieta al mismo tiempo? ¿Debe tomar probióticos en cápsulas o debe rociarlos directamente sobre la membrana mucosa después de una irrigación intestinal? "Tiene que haber una investigación mucho más específica", dice Storr.

¿El trasplante de heces es una opción?

Como uno de los primeros médicos en Alemania, Storr también trabaja con la transferencia de microbioma fecal, más conocido como trasplante de heces. Aquí, las heces preparadas de un donante sano se introducen en el intestino del receptor para crear un entorno bacteriano saludable allí. Suena un poco asqueroso, pero es efectivo, al menos con una determinada infección. Sin embargo, hasta ahora, no parece que este método se popularice entre los pacientes con intestino irritable. "Por el momento, esta es más una opción para casos individuales en los que nada más funciona", dice Storr.

Para todos los demás, vale la pena un intento serio con probióticos, es decir, con la cepa adecuada, durante un período de tiempo más largo y en dosis suficientes. No hay efectos secundarios que valga la pena mencionar, es fácil de tomar y la terapia se puede combinar con otras medidas si es necesario.

"Abrimos esta puerta, pero hasta ahora sólo la iluminamos con una linterna. Vemos un pasillo largo con muchas puertas que dan a la entrada. Hay mucho por descubrir detrás", dice Layer.