¿Qué tan útil es una prueba de olor a corona?

Aproximadamente la mitad de todas las personas infectadas con COVID-19 ya no pueden oler bien temporalmente. En este contexto, el 28 y 21 de enero salió al mercado una nueva prueba con la que se puede comprobar fácilmente el sentido del olfato. Sin embargo, con un resultado poco claro

Prueba de olfato con remedios caseros: no todo el mundo puede encontrar un campo de lavanda para poner a prueba su sentido del olfato. Pero el café también lo hace

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Cuánto hueles todo el tiempo, qué papel importante juega el olfato de todas las cosas en la percepción de nuestro entorno; esto a menudo solo se puede entender realmente cuando uno pierde la capacidad de oler. Muchos millones de personas tuvieron esta experiencia en 2020: la pérdida del olfato es un síntoma bien conocido y ahora característico de una infección por COVID-19. En un llamado metaestudio, en el que se resumieron varios estudios, se demostró que aproximadamente una de cada dos personas infectadas también experimenta una reducción en su sentido del olfato.

El coronavirus a menudo causa pérdida del olfato

Como regla general, el sentido del olfato se reduce muy temprano en el curso de la infección, a menudo antes de que aparezcan otros síntomas. Por consiguiente, una restricción de la capacidad olfativa también puede ser una indicación temprana de una infección por SARS-CoV-2.

En este contexto, una prueba de olor para COVID-19 salió a la venta en Alemania el 28 de enero. La prueba rápida consta de una tarjeta con cinco campos de rugosidad. Cada campo tiene un olor diferente. En combinación con una aplicación, puede hacer la prueba en unos minutos y recibir el resultado de inmediato.

"Las pruebas de olfato no son adecuadas para descartar una infección por SARS-CoV-2"

Privatdozent Matthias Orth, médico jefe del Instituto de Medicina de Laboratorio en el Marienhospital Stuttgart, asume que la prueba prueba de forma fiable el sentido del olfato, pero duda de que sea realmente eficaz. "Con la prueba parece que uno puede averiguar rápidamente y bien si tiene un sentido del olfato deteriorado. Pero al final, a la mayoría de las personas no les importa. De hecho, quieren saber si tienen COVID-19. Y la prueba es una mucho para eso es demasiado inseguro ", dice Orth.

Hay varias razones para esta incertidumbre. Por un lado, la sensibilidad de la prueba al COVID-19 es muy baja. Sensibilidad significa qué porcentaje de personas infectadas con corona pueden detectarse mediante dicha prueba. "Aproximadamente uno de cada dos pacientes infectados con SARS-CoV-2 pierde el olor. Esto significa que la prueba, si identifica todos los trastornos del olor, que supongo, tiene una sensibilidad del 50 por ciento", dice el profesor Gregor Rothe, director del instituto de Medicina de laboratorio en la Marienkrankenhaus de Hamburgo. Por lo tanto, la prueba no es adecuada para excluir una infección por SARS-CoV-2.

La prueba también es solo parcialmente adecuada para el llamado cribado, no solo por su baja sensibilidad. El cribado es la prueba sistemática de un grupo de personas, por ejemplo, todos los empleados de una empresa cada vez que vienen a trabajar por la mañana. "No hay ningún estudio sobre esto todavía. Ciertamente se esperan resultados falsos positivos allí", dice Rothe. Medios: Una prueba de olfato muestra un sentido del olfato deteriorado, pero todavía no hay infección por SARS-CoV-2. Este puede ser el caso en particular de las personas mayores, ya que el sentido del olfato suele disminuir con la edad.

Otras enfermedades también pueden afectar el sentido del olfato.

Además de la edad avanzada, una restricción del sentido del olfato puede tener muchas otras causas que limitan el sentido del olfato a corto o largo plazo. En neurología en particular, las pruebas de olor se utilizan con regularidad, por ejemplo, si se sospecha de Parkinson. Esta enfermedad también está asociada con la pérdida del sentido del olfato. Además, los tumores cerebrales y las lesiones en la cabeza pueden dañar las fibras nerviosas correspondientes y alterar el sentido del olfato.

"Varios virus también pueden dañar el sentido del olfato. Con el SARS-CoV-2, se acaba de agregar otro virus. Sin embargo, uno que a menudo conduce a una pérdida temporal del olfato", dice el profesor Thomas Hummel, director del centro interdisciplinario y la hora de consulta especial oliendo y saboreando en la Clínica de Otorrinolaringología de la Universidad de Dresde. "En vista de la pandemia desenfrenada, ciertamente no está mal hacer una prueba de olfato si tiene la sensación de que su sentido del olfato ha cambiado repentinamente".

Pon a prueba tu olfato con café y lavanda

¿Pero no puedes controlar tu sentido del olfato sin una prueba? Si se sospecha una infección por COVID-19, esto suele ir bastante bien, dice el profesor Stephan Zierz, director de la Clínica y Policlínica de Neurología: "Precisamente porque, según el estado actual de conocimiento, la restricción del sentido del olfato en COVID -19 es rápidamente bastante pronunciado, la mayoría de las personas también deberían notarlo de esa manera si de repente ya no pueden oler bien debido al COVID-19 ". Si no está seguro, Zierz recomienda probar su sentido del olfato con el aroma de dos sustancias que las personas generalmente pueden oler particularmente bien: café y lavanda. Si uno ya no puede percibir este olor, puede investigar más el asunto. Sin embargo, para diagnosticar COVID-19 basándose en esto, no se requiere más prueba de olor, sino una prueba de antígeno SARS-CoV-2.

Pero ojo: si tienes la nariz tapada, como no es raro en invierno, también puede significar que apenas hueles nada. Entonces, antes de que entre en pánico porque apenas nota el café y la lavanda: primero vea si un fuerte resfriado podría ser el culpable. Por cierto, esto también se aplica a aquellos que quieran realizar la prueba del olfato que ya está disponible.

El Hospital Universitario de Dresde ofrece un cuestionario en línea que trata sobre la pérdida del olfato en COVID-19. Al final del cuestionario encontrará instrucciones para una breve autoevaluación con la que se puede evaluar el sentido del olfato.