¿Qué tan letal es la variante B.1.1.7?

Desde que se conoció la mutación B.1.1.7 en Inglaterra, muchos se han preguntado: ¿Es la variante Corona más mortífera que la conocida anteriormente? Nuevos datos de Inglaterra sugieren esto

¿Una mutación del coronavirus, una rápida propagación y ahora también una mayor tasa de mortalidad? Lo que suena como la pesadilla de cualquier virólogo podría hacerse realidad en Inglaterra. Al menos eso es lo que sugieren las declaraciones del primer ministro Boris Johnson. En consecuencia, la variante del virus corona descubierta en Gran Bretaña puede ser más mortal que la que prevalecía anteriormente.

La mutación del virus crea una onda de choque

La emoción es grandiosa. Porque esta noticia era temida ya que Johnson había informado de la rápida propagación de la mutación con el nombre B.1.1.7 poco antes de Navidad.

"Nos informaron hoy que, además de la propagación más rápida, hay alguna evidencia de que la nueva variante (...) podría estar asociada con una mayor mortalidad", dijo Johnson a los periodistas el viernes. La embajada también envió ondas de choque a Alemania. "Nadie ha estado esperando esto", tuiteó el experto en salud del SPD Karl Lauterbach.

Pero Johnson fue rápidamente criticado. "Honestamente, me sorprendió bastante que la noticia se diera en una conferencia de prensa", dijo Mike Tildesley, miembro del Panel Científico de Sage, quien BBC. "Me preocupa que informaremos las cosas demasiado rápido si los datos aún no son particularmente significativos".

Mutación británica particularmente infecciosa

La mutación B.1.1.7 apareció en el condado de Kent, en el sureste del país, a fines del año pasado y se extendió rápidamente en Londres y partes del país. Las autoridades los culpan por un fuerte aumento de nuevas infecciones. Decenas de miles de nuevos casos de corona y más de 1,000 muertes todavía se reportan en las Islas Británicas todos los días.

Con los virus, ocurren constantemente cambios aleatorios en el material genético, llamados mutaciones. Algunos dan ventajas al patógeno, por ejemplo, al facilitar su transmisión. Según los expertos, la nueva variante es entre un 30 y un 70 por ciento más fácil de transferir.

No hay duda de que los científicos han demostrado un aumento en la mortalidad de B.1.1.7: si 10 de cada 1,000 hombres mueren a los 60 años con la forma anterior, la cifra es de alrededor de 13 o 14 con la variante. Pero la pregunta es : ¿Qué tan confiables e informativos son los datos? Y: ¿Está permitido dar noticias tan explosivas al público ahora?

Una nueva vacuna podría proteger contra la mutación

El secretario de Salud, Matt Hancock, dijo en Sky News el domingo que no estaba seguro de cuán mortal era realmente la mutación. "Pero eso no importa. Lo importante es: tenemos que controlar este virus". Los expertos ven las declaraciones de Johnson de manera más crítica. "Me gustaría esperar una semana o dos y hacer un análisis antes de llegar a conclusiones realmente sólidas", dijo Tildesley. La directora médica de Public Health England, Yvonne Doyle, hizo una declaración similar.

Otros científicos defendieron a Johnson. "Tenemos que ser transparentes", dijo a la BBC el asesor del gobierno Peter Horby. "Si no se lo contamos a la gente, nos acusarían de encubrirlo". Es fundamental que las vacunas utilizadas también parezcan ser eficaces contra B.1.1.7. Hasta la fecha, se han vacunado más de 6,3 millones de personas en el Reino Unido.

¿Johnson está perdiendo el sentido?

No es la primera vez que Johnson causa confusión. Justo antes de Navidad, dijo que la mutación se transmitiría hasta un 70 por ciento más rápido. Al hacerlo, justificó un cierre con restricciones de viaje y de salida de gran alcance.

Pero también provocó cierres de fronteras apresurados y prohibiciones de vuelo. Miles de camiones se atascaron en el sur de Inglaterra durante días porque Francia cerró el tráfico de transbordadores y el Eurotúnel.

Johnson ha sido acusado a menudo de haber perdido el rastro de la crisis de la corona. Por ejemplo, el primer ministro ha roto repetidamente los plazos que él mismo se ha fijado cuando el país está fuera de peligro. Actualmente se dice: en Semana Santa.