Cómo reconocer el trastorno bipolar

Las personas con trastorno bipolar fluctúan entre la manía y la depresión. El diagnóstico y la terapia tempranos son importantes. En la mayoría de los casos, sin embargo, lleva demasiado tiempo hasta entonces.

En Alemania, entre el uno y el tres por ciento de la población padece trastorno bipolar. Por lo general, comienza en la adolescencia o en la adultez temprana.

La enfermedad mental puede desarrollarse de diferentes formas. Hay personas afectadas que se enferman a los 20 años y no pueden trabajar a mediados de los 40. También hay pacientes que permanecen en la vida laboral hasta que se jubilan. Cada segunda persona tiene otras quejas psicológicas como ansiedad, trastornos obsesivo-compulsivos, adicciones, trastornos de la personalidad o trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH).

Historias individuales de sufrimiento

Si desea encontrar un determinado tipo de personalidad o un grupo profesional que sufre con especial frecuencia de trastorno bipolar, no lo encontrará. Los gerentes se ven tan afectados como los maestros, los médicos, las amas de casa o los trabajadores. Lo que tienen en común es que por lo general viven sin síntomas y de manera discreta durante largos períodos de tiempo, hasta que comienza un nuevo episodio maníaco. Estado de ánimo eufórico, impulso incontenible, la vida se pone patas arriba. En esas fases, los afectados suelen perder todo lo que tienen: recursos económicos, amistades, trabajos. La manía y la depresión son los dos polos opuestos de esta enfermedad, también conocida como enfermedad maníaco-depresiva.

El psiquiatra profesor Andreas Reif, director de la Clínica de Psiquiatría, Psicosomática y Psicoterapia del Hospital Universitario de Frankfurt am Main, conoce muchos de esos destinos. Por ejemplo, el del funcionario administrativo de buen comportamiento que experimentó su primera manía a finales de los 40. En esta etapa decidió dejar su trabajo y montar un servicio de alquiler de coches clásicos por el que se endeudó con varios cientos de miles de euros. Al final, el lío fue grande: pérdida del trabajo, deudas, crisis matrimonial. O el ingeniero silencioso, miembro de la junta de una empresa, que en su fase maníaca de repente tuvo la idea de que podría presentar su informe a sus compañeros de junta esta vez musicalmente. Lo que llevó a su liberación.

Síntomas: episodios de manía y depresión.

Las personas afectadas atraviesan fases depresivas con agujeros de humor más profundos y fases maníacas con un estado de ánimo eufórico o inusualmente irritado con un impulso significativamente mayor. Si los episodios maníacos son más bien débiles, se habla de fases hipomaníacas. En casos muy graves no tratados, los pacientes tienen cuatro episodios o incluso más por año. Si la manía es muy fuerte, también pueden aparecer los síntomas de una psicosis. Esto puede manifestarse como una persecución, pero también como una megalomanía. Qué tan pronunciados son los episodios individuales y la secuencia en la que ocurren varía de persona a persona.

Posibles señales de alerta temprana para las fases maníacas:

  • Euforia, nuevas ideas, aumento de la creatividad, aumento de la confianza en uno mismo
  • Dificultad para concentrarse, irritabilidad, aumento del consumo de alcohol y drogas.
  • percepción cambiada, mayor necesidad de comunicarse
  • mayor interés sexual

Posibles señales de alerta temprana para las fases depresivas:

  • Falta de energía, depresión, dudas sobre uno mismo, aumento de la inquietud
  • Trastornos del sueño, falta de interés, disminución del rendimiento, dificultad para concentrarse
  • Inquietud, ansiedad, irritabilidad.
  • disminución del interés sexual

Causas solo parcialmente aclaradas

Además de un componente genético, el trauma de la primera infancia también puede desempeñar un papel en el desarrollo del trastorno bipolar. "Sabemos que el metabolismo cerebral, pero también la plasticidad de las células nerviosas, se altera en los pacientes", dice el psiquiatra Andreas Reif. La enfermedad o un nuevo episodio pueden desencadenar experiencias de estrés emocional de naturaleza positiva o negativa. "Las alteraciones del ritmo sueño-vigilia también tienen un efecto negativo en las personas genéticamente predispuestas y pueden hacer que el barril se desborde", advierte Reif.

El diagnóstico temprano es importante

Es importante que la enfermedad se reconozca lo antes posible y se trate de forma coherente. El riesgo de suicidio para pacientes en estados bipolares mixtos, cuando se superponen un episodio maníaco y depresivo, es particularmente alto. La terapia temprana puede reducir la gravedad y la frecuencia de los episodios. Además, la terapia debe comenzar antes de que la vida se convierta en un desastre. Pero eso es un problema: un metanálisis con más de 9.400 pacientes de 27 estudios mostró que los afectados tienen que esperar un promedio de seis años antes de que se haga el diagnóstico correcto. La Sociedad Alemana de Trastornos Bipolares incluso asume una media de diez años. Eso es demasiado, lamenta el psiquiatra Reif.

¿Por qué se tarda tanto en obtener un diagnóstico?

"A veces, un paciente pasa por una fase depresiva de tres a cuatro veces y solo entonces pasa por una fase maníaca", explica Reif, tesorero de la Sociedad Alemana de Trastornos Bipolares. "Al principio, todo apunta a una depresión. Sólo cuando se trata de una manía, habla de un trastorno bipolar". El diagnóstico sería más fácil con biomarcadores especiales en la sangre, es decir, determinados valores de laboratorio. Su desarrollo es prometedor, pero todavía está muy lejos de la práctica clínica diaria, dice Reif: "Otra razón es que los primeros síntomas de alerta son muy difusos. Los trastornos de concentración y del sueño, así como los cambios de humor, no son infrecuentes en los jóvenes".

También es posible que las primeras fases maníacas no sean particularmente pronunciadas. En las fases hipomaníacas, las personas pueden ser un poco más comunicativas de lo habitual, pero aún tienen suficiente autocontrol. El psiquiatra Reif se queja de que no todos los médicos preguntan con suficiente precisión y atención. Preguntar a los miembros de la familia sobre las anomalías del comportamiento también puede proporcionar información importante. "Si, por ejemplo, la esposa dice que su esposo de repente comenzó a blanquear la cocina por la noche y ya no duerme, eso sugiere fuertemente una fase maníaca".

Módulos de terapia: psicoterapia y medicación

El elemento central del tratamiento debe ser la psicoterapia para prevenir nuevas fases o retrasarlas el mayor tiempo posible. Los pacientes aprenden a reconocer los factores de estrés de forma individual y a minimizarlos. En la mayoría de los casos, la psicoterapia se combina con medicamentos. A menudo son la base para que la psicoterapia sea posible. Según Reif, el objetivo es aliviar los síntomas de una fase actual o prevenir la siguiente: "Aunque la medicación no puede prevenir por completo nuevos episodios, puede alargar el tiempo libre de síntomas hasta el próximo episodio y mejorar el estado de ánimo, el impulso y dormir: estabiliza el ritmo de vigilia ".

El litio, por ejemplo, puede estabilizar el estado de ánimo. En un tercio de los pacientes, esto conduce a un estancamiento de la enfermedad. Otro tercio responde parcialmente al litio, el resto lamentablemente no en absoluto. ¿Quién puede beneficiarse exactamente de estos medicamentos? Sin embargo, los psiquiatras primero hurgan en lo incierto. Todavía se están desarrollando marcadores genéticos que podrían permitir hacer mejores predicciones. Es importante que los afectados tomen litio de manera constante y regular y en la dosis exacta. Los efectos secundarios típicos son aumento de peso, trastornos circulatorios, temblores, náuseas o fatiga.

Como alternativa al litio, los antipsicóticos y antiepilépticos como el valproato son adecuados para el tratamiento de la manía aguda y para la profilaxis de fase. Si el paciente se encuentra en una fase de depresión, los antidepresivos, estabilizadores del estado de ánimo y algunos antipsicóticos atípicos son agentes adecuados. El tratamiento farmacológico de enfermedades mixtas es complicado. Los antidepresivos pueden empeorar la afección aquí, por lo que no son adecuados. "Entonces usamos principalmente una mezcla de litio y ciertos medicamentos antiepilépticos y antipsicóticos", dice Reif. La terapia de vigilia con privación del sueño y la terapia electroconvulsiva también deben mencionarse como métodos no farmacológicos. Y, de manera bastante banal, el deporte también puede mejorar el estado de ánimo.

"Hoy podemos tratar un trastorno bipolar comparativamente bien, siempre adaptándonos a la fase respectiva", dice el médico de Frankfurt Reif. Desafortunadamente, faltan psicoterapeutas y psiquiatras que estén bien versados ​​en el cuadro clínico. Además, se necesita más dinero para la investigación con el fin de mejorar aún más la terapia lo más rápido posible.

Psicoterapia también para familiares

Los familiares que padecen la vida con un paciente maníaco-depresivo también pueden ser incluidos y formados en psicoterapia. Aquí aprenden cómo lidiar mejor con la situación y diferenciar entre comportamientos saludables y no saludables. Además, para su autoprotección deben aprender a equilibrar el afecto y la demarcación. Después de todo, tienen que soportar las fases contrastantes de una enfermedad maníaco-depresiva. Dado que la mayoría de los afectados pierden la percepción de la enfermedad durante una fase maníaca (se sienten muy bien), conocer la enfermedad en su entorno personal es aún más importante.