Frenillos: ¿son médicamente necesarios?

Las aseguradoras de salud pagan más de mil millones de euros al año por las correcciones de las prótesis dentales por parte de los ortodoncistas. Sin embargo, los beneficios médicos están fuertemente cuestionados.

Más de la mitad de los niños y adolescentes en Alemania usarán aparatos ortopédicos en algún momento, generalmente durante dos a cuatro años. El número de pacientes ha disminuido recientemente, pero los costos por caso en realidad se duplicaron entre 2008 y 2016. Los seguros de salud pagan más de mil millones de euros anuales por aparatos ortopédicos y otros tratamientos de ortodoncia.

Pero existen serias dudas sobre si este gasto está justificado. Porque: No hay estudios sobre los efectos a largo plazo de tales medidas. La evidencia científica de "medidas de ortodoncia con aparatos fijos" es extremadamente baja. Ese fue el resultado aleccionador de un informe para el Instituto Alemán de Documentación e Información Médica (Dimdi) en 2008.

En abril de 2018, la Oficina Federal de Auditoría advirtió al Bundestag que finalmente se deben investigar los beneficios de la ortodoncia. Luego, el Ministerio de Salud encargó un informe de expertos que se suponía que recopilaría los hallazgos hasta el momento.

Brechas en la investigación de los servicios de salud

El instituto de investigación independiente Iges llega a una conclusión muy similar al informe Dimdi diez años antes: los estudios no permitieron sacar ninguna conclusión sobre los beneficios relevantes para el paciente con respecto a las medidas de ortodoncia diagnóstica y terapéutica. Entonces, ¿los frenillos son en gran medida inútiles?

Sin embargo, si este fuera el caso, las compañías de seguros de salud legales no serían responsables en absoluto. Solo puede reembolsar los tratamientos que sean necesarios por razones médicas. Los beneficios pagados deben ser "suficientes, adecuados y económicos", dice el Código de Seguridad Social.

Dado que el gobierno federal agrega alrededor de 15 mil millones de euros a las arcas cada año, del dinero de los contribuyentes, la Oficina Federal de Auditoría también se está involucrando en el debate de los frenos. Ve una brecha en la investigación de los servicios de salud. Faltaba información detallada sobre qué servicios de ortodoncia se estaban brindando a la población y qué medidas serían beneficiosas. "Vemos la necesidad de actuar", dice el portavoz Jens Hamer.

Los ortodoncistas se defienden. No hay duda de que los dientes desalineados se pueden corregir con éxito, dice el Dr. Bernd Zimmer, vicepresidente de la Sociedad Alemana de Ortodoncia. Entre otras cosas, se refiere a los muchos pacientes en los que los incisivos superiores sobresalen libremente en el aire. Gracias al tratamiento, el riesgo de dañar dicho diente se reduce de forma demostrable.

¿Deterioro o defectos?

Incluso si los dientes no se unen correctamente, están torcidos, se asientan en el lugar incorrecto o no salen de la mandíbula, esto se puede tratar con éxito, explica Zimmer. También es indiscutible que la extracción de dientes desalineados aumenta la calidad de vida.

Pero, ¿cuándo los dientes torcidos interfieren con el proceso de masticación y cuándo son más una imperfección? La mejora de la calidad de vida o los criterios estéticos no son la base de las medidas médicas financiadas con dinero en efectivo. Por ejemplo, a las personas con orejas protuberantes no se les suele pagar por la cirugía plástica.

Zimmer no ve el principal punto de crítica del informe Iges - la falta de evidencia de prevención contra la caries dental, periodontitis o periodontitis - como tarea de la ortodoncia. Se trata principalmente de enfermedades bacteriológicas. Los efectos terapéuticos en la corrección de desalineaciones, por otro lado, no se han considerado suficientemente en el informe.

Barreras éticas

La Asociación Nacional de Dentistas de Seguros de Salud Estatutarios considera que una prueba científicamente perfecta es difícil de lograr de todos modos. Entre otras cosas, esto se debe a problemas éticos, ya que las personas que han sido tratadas deben ser comparadas con las que no han sido tratadas, escribe el presidente Dr. Wolfgang Eßer. La Asociación Nacional de Fondos Estatutarios del Seguro Médico, la Asociación Federal de Fondos Estatutarios del Seguro Médico, contradice esto.A pesar de todas las dificultades, es inevitable seguir investigando la necesidad de tratamientos de ortodoncia.

Actualmente, las aseguradoras de salud pagan principalmente a jóvenes menores de 18 años por las controvertidas correcciones de las dentaduras postizas. En el caso de los adultos, la compañía de seguros de salud solo paga los costos por problemas de mandíbula muy graves.

Muchos pacientes también financian muchos servicios adicionales de su propio bolsillo, como terapias especiales o arcos y alambres especiales. Según la Oficina Federal de Auditoría, los ortodoncistas los recomiendan como "terapia optimizada" y "métodos de última generación". Pero también hay una falta de evidencia científica sobre las supuestas ventajas de estos beneficios de pago por cuenta propia. Según una encuesta, más de las tres cuartas partes de los afectados hacen uso de estos servicios y suelen gastar más de 1.000 euros en ellos.

¿Las críticas llevan a que los pacientes tengan que pagar su tratamiento de ortodoncia completamente ellos mismos en el futuro?

No por ahora. Ninguna de las instituciones involucradas pide actualmente que se restrinjan los beneficios en efectivo. "Si los resultados de la investigación de los servicios de salud están disponibles, se debe verificar si es necesario ajustar el catálogo de SHI y si se deben agregar beneficios", dice Jens Hamer de la Oficina Federal de Auditoría.

Incluso podría resultar que las aseguradoras de salud cubran más servicios y tengan que hacerse cargo de los costos. Pero hasta entonces, probablemente se ajustarán muchos aparatos ortopédicos.